Uña de Gato, una planta en busca de la luz…

Descripción:
Dentro de la familia de las Rubiáceas se encuentra el genero Uncaria que comprende unas 35 especies de plantas tropicales. El estudio de los componentes ha revelado que todas ellas son ricas en alcaloides, flavonoides y terpenoides. Muchas de ellas han sido utilizadas tradicionalmente como plantas medicinales. La Uña de Gato, es una planta en forma de liana que se encuentra en la parte de la Amazonia Peruana, la planta trepa en árboles de 20 a 40 metros de altura pudiendo llegar hasta la copa de los mismos en busca de luz solar, se adhiere por medio los pares de espinas grandes, encorvadas que crecen a lo largo de ella parecidas a las uñas de un gato. Las ramas jóvenes tienen forma cuadrangular, los tallos poseen espinas macizas, leñosas, que llegan a tener 2 cm. de largo por 0,4 cm. a 0,6 cm. de ancho proximal, dirigidas hacia abajo, no retorcidas. Las hojas tienen un corto pecíolo, hasta 1,5 cm. de largo, el limbo es de consistencia membranosa, de forma oblonga u oblongo aovado, de aproximadamente 9 a17 cm. de longitud por 4,3 a 9,0 cm. de ancho, agudo, a veces redondeado en el ápice, de color verde amarillento, opaco en el haz y verde pálido en el envés, en esta zona se observa la presencia de pequeñísimos y finos vellos; otras veces aparecen sólo en las venas y vénulas del envés. Las inflorescencias en cabezuelas de 1,5 - 2 cm. de diámetro, axilares a veces terminales los pedúnculos tiene una longitud que oscila de 1,0 a 3,5 cm. y de 0,8 a 3,0 mm de diámetro, con una terminación simple en un capítulo de flores en forma globular o con terminación axial, presentando dos pares de ramas opuestas, definitivamente especificadas, cada uno termina en un capitulo esférico, el diámetro de cada cabezuela varía de 1,5 a 2,0 cm. Su nombre científico es Uncaria tomentosa. Tradicionalmente se usa su corteza, sus hojas y la raíz para hacer un té que cura varias enfermedades. A la variedad Uncaria quaianensis le falta un compuesto potencialmente importante. Una variedad china, Uncaria rhyncophylla tiene muchos compuestos similares. También se conoce por otros nombres comunes: Uña de gato, Garabato amarillo, Bejuco de agua, Rangaya, Damento, Tambor Huasa, uña de gavilán, etc. Los indígenas de la Amazonía peruana como los Ashaninkas, Boras, Aguarunas, Huambisas, Shipibos, Conibos, Piros, Jíbaros, entre otros, han empleado desde hace siglos la uña de gato como vigorizante para aumentar el rendimiento en el trabajo; para curar heridas profundas, aliviar dolores de los huesos, limpiar el tracto digestivo, la recuperación después del parto y los desequilibrios hormonales de las mujeres. También es y ha sido empleada en la medicina tradicional de Perú para el tratamiento de la artritis reumatoide, gastritis, procesos virales, gonorrea, cirrosis, procesos neoplásicos genitales femeninos, la disentería, los riñones y para tratar el cáncer entre otras enfermedades, cuando es utilizada, es en extracto acuoso obtenido de la corteza. No atrajo la atención de investigadores hasta los años setenta. La uña de gato contiene químicos llamados alcaloides oxindoles. Un investigador llamado Klaus Keplinger patentó algunos de éstos basados en la evidencia de su efecto sobre la función inmune. Sin embargo, una patente no es la misma cosa que una aprobación por la Administración de Comidas y Drogas. Keplinger ha usado la uña de gato para tratar a algunas personas con herpes o VIH. Ya en Europa se ha comprobado su acción contra enfermedades virales, previniendo el desarrollo de procesos infecciosos de cualquier origen. También fortalece el sistema inmunológico en los pacientes alérgicos o afectados por el sida y posee una importante acción citostática deteniendo el crecimiento de células malignas del cáncer. En un estudio, la uña de gato aceleró la curación de las personas con el virus de herpes simplex (que causa heridas bocales o herpes genitales) y con el virus de herpes zoster. Una compañía que hace una versión purificada de la uña de gato hizo este estudio. Entre sus propiedades, la uña de gato actúa como un reconstituyente celular. Ha demostrado su efectividad en el tratamiento de enfermedades como: alergias, artrosis, artritis, reumatismo, gastritis, ulceras, bursitis, tromboflebitis, desinflama la uretra y los testículos, coadyuvando al libre acceso en la próstata. LAS PRINCIPALES PROPIEDADES DE LA UNCARIA TOMENTOSA INMUNOESTIMULANTE: Se debe a los alcaloides isomitrafilina y pteropodina. Aumenta la actividad fagocítica de los granulocitos neutrófilos y macrófagos, y estimula la producción de linfoquinas. Aumenta también el número de monocitos en fases activas en la circulación periférica, hasta en un 50%, al menos al cabo de una semana de tratamiento. Los granulocitos incrementan en un 60% su poder fagocitario (test de Brand con partículas Zimosan) en presencia de extractos al 0.01%. No existe alteración en la proliferación de los linfocitos T en condiciones normales, pero sí que hay en aumento en presencia de antígenos. Es útil en cáncer, sida, candidiasis sistémica, herpes varios y sarcoma de Kaposi. ANTIINFLAMATORIA: Gracias a los glucósidos quinóvicos. Un 15% superior a la indometacina. Útil en artritis reumatoide, artritis diversas, bursitis, reumas, lupus y fibromialgia. ANTIRRADICALES LIBRES: Eficaz en procesos inflamatorios, cancerosos, estados febriles y en exposición a radiaciones ionizantes. ANTIMUTÁGENA Y CITOSTÁTICA: Acción debida a la isorincofilina. Inhibe las ADN polimerasas alfa. Las mitosis de células H, L se reducen, mientras que las de los fibroblastos normales no se alteran. Útil en cáncer, evitando las metástasis. ANTIVIRAL: especialmente contra los ARN-virus encapsulados. Útil contra el virus del sida HIV, herpes genital y herpes zóster, refriados, sinusitis, otitis, virus de la estomatitis vesicular, conjuntivitis. DESINTOXICANTE Y RESOLUTIVA DEL TRACTO DIGESTIVO: Es muy útil cuando fallan los tratamientos convencionales en la enfermedad de Crohn, diverticulitis, colitis, hemorroides, fístulas, gastritis, úlceras, parásitos intestinales, alteraciones de la flora intestinal, goteo anal. ANTIALÉRGICA: Útil en neurobromquitis, lupus. DESINTOXICANTE DE TOXINAS AMBIENTALES: Eficaz en fatiga crónica, depresión orgánica, acné. ANAFRODISÍACA PARA LOS VARONES: Útil en prostatitis, reguladora del ciclo mestrual, dismenorrea. Sin embargo la tintura de Uncaria es afrodisíaca por no sufrir la maceración una temperatura elevada, como es el caso en otros preparados. Las decocciones, pues, tienen un efecto contrario, es decir, anafrodisíaco. ANTIAGREGANTE PLAQUETARIA: Debido a la rincofilina. Previene apoplejía, ataques cardíacos, hipertensión, arteriosclerosis, trombosis, tromboflebitis, etc. Protectora de eritrocitos frente a tóxicos. REMEDIOS CASEROS CON LA UÑA DE GATO Remedio para curar ictericias, enfermedades del hígado, para eliminar impurezas de la piel, como acné, forúnculos y verrugas: Hervir en 1 litro de agua 30 gramos de las hojas y flores de la uña de gato. Retirar del fuego y dejar reposar durante 5 minutos. Filtrarlo y tomar 3 tazas diarias de esta infusión, entre comidas. Remedio para calmar los dolores artríticos y reumáticos: Hervir una cucharada de uña de gato en polvo en 1 litro de agua, a fuego lento y durante 10 minutos. Tomar el cocimiento como agua durante el día, si se desea se puede agregar miel a gusto. Remedio para el cáncer y el sida inicial: Añadir 50 gramos de las raíces disecadas, previamente cortadas en trozos pequeños, de uña de gato a un litro de agua. Hervir durante 2 minutos. Enfriar, colar y tomar 3 tazas diarias, fuera de las comidas. Se puede agregar al preparado una infusión de semillas de hinojo. Remedio para calmar enfermedades del pecho: Aplicar paños del agua caliente de la planta sobre la zona del pecho. Remedio para cálculos en la vejiga y para limpiar las vías urinarias: Hervir 10 gr de malva, 10 gr de uña de gato, 5 gr de agracejo y 5 gr de cola de caballo en 2 litros de agua durante veinte minutos. Deja enfriar y tomar hasta tres tazas diarias.
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